Τα κράτη θα έπρεπε να αυξήσουν τις δημόσιες υψηλότερες δαπάνες στην εκπαίδευση

Δημόσια πανεπιστήμια δημιουργήθηκαν για να προσφέρουν υψηλής ποιότητας εκπαίδευση με λογικό κόστος σε μαθητές με μέτρια μέσα. Επιτυγχάνουν; Το Πανεπιστήμιο του Michigan είναι ένα δημόσιο ίδρυμα που έχει εργαστεί για να μειώσει το καθαρό κόστος για τους μαθητές με χαμηλό εισόδημα.

Έχουν χάσει τα δημόσια πανεπιστήμια της Αμερικής την αρχική αποστολή τους για αύξηση της κοινωνικής κινητικότητας; Μια αυξανόμενη έρευνα δείχνει ότι οι έντονες περικοπές της δημόσιας χρηματοδότησης κατά τη διάρκεια της Μεγάλης ύφεσης απειλούν να υπονομεύσουν τον ιστορικό ρόλο των κρατικών σχολείων ως κοινωνικοοικονομικές κλίμακες για τους σπουδαστές χαμηλού εισοδήματος – αλλά δείχνει επίσης πώς να αναβιώσει αυτή τη βασική λειτουργία.

Τα δημόσια πανεπιστήμια είχαν ως στόχο να προσφέρουν υψηλής ποιότητας εκπαίδευση με λογικό κόστος σε φοιτητές από οικογένειες με μέτρια μέσα. Οι περισσότεροι ξεκίνησαν ως σχολεία με επιχορηγήσεις γης, που δημιουργήθηκαν από κράτη από ομοσπονδιακά ταμεία επιχορηγήσεων για την προώθηση πρακτικών γνώσεων, συμπεριλαμβανομένης της γεωργικής επιστήμης και της μηχανικής, παράλληλα με τις παραδοσιακές φιλελεύθερες τέχνες.

Και εξακολουθούμε να αποκομίζουμε τα οφέλη, όπως αποδεικνύει το γεγονός ότι επτά από τα 10 κορυφαία σχολεία για την κοινωνική κινητικότητα το 2014 ήταν στο σύστημα του Πανεπιστημίου της πόλης της Νέας Υόρκης (CUNY), σύμφωνα με έρευνα του Raj Chetty, μακροπρόθεσμες τάσεις στα εισοδήματα και στην εκπαίδευση.

Όμως, οι μαθητές με χαμηλό εισόδημα από οικογένειες χαμηλού εισοδήματος εξακολουθούν να είναι πολύ λιγότερο πιθανό να πάνε στο κολέγιο από ό, τι οι ευπαθείς συμμαθητές τους: το 2015, 58% των πρόσφατων αποφοίτων από τις οικογένειες στο πέμπτο πέμπτο των εισοδημάτων (κάτω από 20.582 δολάρια) στη δευτεροβάθμια εκπαίδευση, σε σύγκριση με 82 τοις εκατό από την πρώτη πέμπτη (πάνω από 100.010 δολάρια).

Και η οικονομική σπουδαιότητα της τριτοβάθμιας εκπαίδευσης είναι όλο και μεγαλύτερη: Σύμφωνα με μια μελέτη του Πανεπιστημίου του Georgetown, το ποσοστό των θέσεων εργασίας που απαιτούν τουλάχιστον κάποιο κολλέγιο θα αυξηθεί από 59% το 2007 σε 2/3 το 2020.

Επιπλέον, για να αντισταθμιστεί η κρίση του προϋπολογισμού, πολλά κρατικά πανεπιστήμια δέχονται περισσότερους κρατικούς φοιτητές – που πληρώνουν δίδακτρα συγκρίσιμα με ιδιωτικά ιδρύματα – για να επιδοτούν επιχειρήσεις. Ωστόσο, η ευημερία των σπουδαίων φοιτητών από την κατάσταση εκτός του κράτους αφήνει λιγότερα σημεία για να αξίζουν τους κατοίκους του κράτους.

Πράγματι, η νέα μου ανάλυση των δημόσιων στοιχείων εγγραφής στο πανεπιστήμιο δείχνει ότι, καθώς τα δημόσια πανεπιστήμια έχουν αρχίσει να εγγράφουν περισσότερους φοιτητές εκτός του κράτους, το ποσοστό της αποφοίτησης των ηλικιωμένων γυμνασίου που συνεχίζουν να εγγράφονται σε κράτος έχει συρρικνωθεί.

Την τελευταία δεκαετία, 41 κράτη έχουν μειώσει το μερίδιο των θέσεων που κατέχουν οι κρατικοί φοιτητές, πιέζοντας τους κατοίκους χαμηλού εισοδήματος να παρευρεθούν σε ιδιωτικά σχολεία ή να πάνε εκτός πολιτείας (αν δεν επιλέξουν απόλυτα την τριτοβάθμια εκπαίδευση) . Είτε έτσι είτε αλλιώς, πληρώνουν περισσότερα για την τριτοβάθμια εκπαίδευση και συχνά παίρνουν περισσότερο χρέος σε δάνεια: Από το 2008-2015, το μέσο ποσό του χρέους που υπέστησαν οι υποψήφιοι πτυχιούχοι σε δημόσια τετραετή σχολεία αυξήθηκε 26% στα 26.800 δολάρια.

Αυτές οι τάσεις μας αναγκάζουν να αντιμετωπίζουμε δύσκολες επιλογές καθώς και να απαντάμε σε βασικές ερωτήσεις σχετικά με τις αξίες μας.