Το κόστος της μελέτης στον Καναδά απαιτεί υψηλότερο βαθμό σκέψης

Τα ευρέως διαδεδομένα δίδακτρα και τα προγράμματα οικονομικής βοήθειας εμποδίζουν τους μαθητές να λαμβάνουν πλήρως ενημερωμένες αποφάσεις και τους υπεύθυνους χάραξης πολιτικής να κατανοούν τις επιπτώσεις των παρεμβάσεων.

Το κόστος της παρακολούθησης ενός πανεπιστημίου αποτελεί σημαντικό παράγοντα για τις αποφάσεις εκπαίδευσης των σπουδαστών και τις στρατηγικές πρόσβασης των κυβερνήσεων. Αν και η συζήτηση επικεντρώνεται αποκλειστικά στα δίδακτρα, το τοπίο πολιτικής στον Καναδά είναι πολύ περίπλοκο και θα επωφεληθεί από την καλύτερη ευθυγράμμιση.

Όσον αφορά τα δίδακτρα, υπάρχει ένα αξιοσημείωτο εύρος τιμών. Κατά μέσο όρο, τα προπτυχιακά δίδακτρα και τα υποχρεωτικά τέλη για καναδούς πολίτες και μόνιμους κατοίκους το 2017-18 είναι C $ 7.451 (£ 4353) ετησίως. Αλλά επειδή οι επαρχιακές κυβερνήσεις είναι υπεύθυνες για την εκπαίδευση, αυτός ο μέσος όρος καλύπτει τεράστια γεωγραφική διακύμανση. Τα βασικά επαρχιακά δίδακτρα συν τα τέλη κυμαίνονται από C $ 3.652 στο Newfoundland έως C $ 9.389 στο Οντάριο.

Επιπλέον, σε πολλές επαρχίες, τα δίδακτρα ποικίλλουν σημαντικά μεταξύ των τομέων σπουδών, ενώ επαγγελματικά προγράμματα όπως η ιατρική και το δίκαιο έχουν συνήθως τα υψηλότερα τέλη. Μία από τις μεγαλύτερες διαφορές είναι στο Οντάριο, που κυμαίνεται από C $ 6,606 σε ανθρωπιστικές σπουδές έως C $ 12,083 στη μηχανική και C $ 38,516 στην οδοντιατρική. Ακόμη και στη Νέα Γη, όπου οι σπουδαστές στους περισσότερους τομείς σπουδών πληρώνουν ένα κατ ‘αποκοπή C $ 2.550, οι φοιτητές της ιατρικής καταβάλλουν C $ 8.250 (lån med betalningsanmärkning).

Σε ορισμένες επαρχίες, τα δίδακτρα διαφέρουν επίσης μεταξύ των ιδρυμάτων για τους ίδιους τομείς σπουδών. Στο Οντάριο, οι προπτυχιακοί φοιτητές κοινωνικών επιστημών πλήρους απασχόλησης στο πανεπιστήμιο της Οττάβας χρεώνονται με C $ 7,291, ενώ οι φοιτητές στο Πανεπιστήμιο McMaster πληρώνουν C $ 7,771. Αυτό αποκρύπτει μια άλλη ιδιαιτερότητα: η McMaster χρεώνει χαμηλότερα δίδακτρα για τα πρώτα έτη από ό, τι για τα επόμενα χρόνια, ενώ η Οτάβα δεν το κάνει.

Τα δίδακτρα, ωστόσο, δεν καθορίζουν πλήρως το κόστος της πανεπιστημιακής συμμετοχής, αφού ένα μεγάλο ποσοστό εγχώριων φοιτητών επωφελείται από κάποια μορφή επιδότησης. Κάθε πανεπιστήμιο διαθέτει δικό του πρόγραμμα υποτροφιών και οικονομικής βοήθειας. για παράδειγμα, περίπου 28.000 φοιτητές του Πανεπιστημίου του Guelph, περίπου 7.500 λαμβάνουν χρηματοδότηση με βάση τις αξίες ή τις ανάγκες των πανεπιστημίων. Επιπλέον, κάθε επαρχία, καθώς και η ομοσπονδιακή κυβέρνηση, εφαρμόζουν προγράμματα οικονομικής βοήθειας που παρέχουν επιχορηγήσεις και δάνεια με βάση τις ανάγκες.

Οι καναδικές κυβερνήσεις χρησιμοποιούν επίσης σημαντικές φορολογικές δαπάνες / πιστώσεις αξιόλογης αξίας για τους σπουδαστές. Ενώ υπάρχουν κάποιες ωφέλειες στους μηχανισμούς αυτούς, καθιστούν το όλο σύστημα πολύ πιο περίπλοκο και λιγότερο διαφανές. (Καναδικά trivia: αυτές οι φορολογικές δαπάνες ξεκίνησαν τη δεκαετία του 1950, αναμφισβήτητα ως ένας μηχανισμός με τον οποίο η ομοσπονδιακή κυβέρνηση θα μπορούσε να “πάρει γύρω από το σύνταγμα” και να περάσει σε περιοχές επαρχιακής δικαιοδοσίας).

Υπάρχουν σαφώς ορισμένα πλεονεκτήματα σε μια μεγάλη ποικιλία μοχλών πολιτικής. Και η ευελιξία των τιμών σε επίπεδο θεσμικών οργάνων (εντός των ορίων, ποικίλης αυστηρότητας, kredit utan uc, που καθορίζονται από τις επαρχιακές κυβερνήσεις) επιτρέπει μια περιορισμένη μορφή ανταγωνισμού που είναι αναμφισβήτητα επωφελής.

Εντούτοις, εν μέρει, η αδιαφάνεια του (μη) συστήματος σημαίνει ότι οι περισσότεροι υποψήφιοι φοιτητές δεν έχουν καλές πληροφορίες για τη λήψη αποφάσεων. Ακόμη και οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής δεν κατανοούν πλήρως τις συνδυασμένες επιδράσεις όλων αυτών των διαφόρων τιμών, επιχορηγήσεων, δανείων, φορολογικών δαπανών και άλλων πολιτικών.

Τα τελευταία χρόνια, οι ομοσπονδιακές και ορισμένες επαρχιακές κυβερνήσεις έχουν αναδιαρθρώσει σημαντικά τα δάνειά τους και τα συστήματα επιχορηγήσεων για να τους κάνουν πιο γενναιόδωρους σε φοιτητές από οικογένειες χαμηλού εισοδήματος. Έχουν “πληρώσει” για αυτό, μειώνοντας ή εξαλείφοντας τις πιστώσεις φόρου που ωφελούν σε μεγάλο βαθμό τις οικογένειες υψηλού εισοδήματος.